Oil on canvas, 100 x 100 cm

Untitled (Ochre over Brown)

Helen Khal

Fascinated by colour, Lebanese-American artist Helen Khal was a painter of still life, figuration, and abstraction. Although an established artist in portraiture, Khal began to increasingly work in abstraction throughout the 1960s, becoming well known for her ethereal colour fields. This painting, composed of colour blocks that loosely resemble a hazy, light-infused landscape, evoking the horizon, is exemplary of her practice which is often seen as influenced by Rothko’s fields of colour paintings.

Born in Pennsylvania to Lebanese immigrants, Khal resettled in Lebanon in 1946 after visiting her grandfather in Tripoli. From 1946 to 1948, she studied art at the Lebanese Academy of Fine Arts (ALBA) under celebrated Lebanese painter, Cesar Gemayel. In 1947, Khal married famed Lebanese poet Yusuf Khal. Throughout the second half of the 20th century, Khal emerged as a prominent figure in Lebanon’s art scene, contributing as an artist, active Anglophone art critic, educator, and co-founder, with her husband, of Gallery One (est.1963). She is the author of the book, The Woman Artist in Lebanon (1987).

هيلين خال هي فنانة لبنانية أمريكية مفتونة بالألوان وتركز على رسم الجماد وفن التشكيل والتجريد. وعلى الرغم من خبرتها في رسم البورتريه، لكن بدأت خال خلال الستينيات العمل بشكل متزايد على الفن التجريدي، واشتهرت بلوحاتها الأثيرية النابضة بالألوان. وتشكل هذه اللوحة التي تستحضر الأفق بألوانها النابضة والتي توحي بمشهد ضبابي يتسرب منه النور، نموذجاً عن أعمالها التجريدية والتي غالباً ما تكون متأثرة بلوحات روثو ذات المساحات اللونية.

ولدت خال في بنسلفانيا لعائلة من المهاجرين اللبنانيين، وعادت إلى لبنان في عام 1946 بعد زيارة جدها في طرابلس. وبين عامي 1946 - 1948، درست الفن في "الأكاديمية اللبنانية للفنون الجميلة" تحت إشراف الرسام اللبناني الشهير سيزار أو قيصر الجميل. وفي عام 1947، تزوجت خال من الشاعر اللبناني المشهور يوسف خال. وخلال النصف الثاني من القرن العشرين، سطع نجم خال كشخصية مهمة في المشهد الفني اللبناني، حيث ساهمت مع زوجها بوصفها فنانة وناقدة فنية ناطقة باللغة الإنجليزية ومعلمة، في تأسيس "جاليري وان" (تأسس عام 1963). كما أنها مؤلفة كتاب "النساء الفنانات في لبنان" (1987).