Oil on canvas, 42 x 29 cm

Prisoners

The painting, The Prisoners from 1957 is especially poignant because Efflatoun was imprisoned for four and a half years from 1959 to 1963 for her active support for communism. Her detention was part of a nationwide arrest of thousands of suspected political opponents and intellectuals in Egypt by Gamal Abdel Nasser’s government.

Born to a Francophone family of wealthy landowners, Efflatoun emerged as an artist in 1942 at the age of 18 with a series of works exhibited in the Art et Liberté Surrealist exhibition in Cairo. She studied art with leading Egyptian Surrealist Kamal El-Telmissany and was was among the most prominent women artists of her generation in the mid-20th century; that included Marguerite Nakhla, Effat Naghi, and Tahia Halim.

كانت لوحة "سجناء"، التي رسمتها الفنانة في عام 1957، مؤثرةً بشكل خاص؛ حيث سجنت الفنانة لمدة 4 سنوات ونصف من عام 1959 وحتى عام 1963 بسبب دعمها الدائم للشيوعية. وكان إيقافها جزءاً من حملة اعتقالات على مستوى البلد طالت آلاف المعارضين والمفكرين السياسيين المشتبه بهم في مصر من قبل حكومة جمال عبد الناصر.

وبزغ نجم أفلاطون- التي تنحدر من عائلة أرستقراطية ثرية ناطقة بالفرنسية- كفنانة في عام 1942 وهي لا تزال في الثامنة عشرة من عمرها عبر سلسلة من الأعمال التي عرضتها في معرض جماعة "الفن والحرية" السريالية في القاهرة. ودرست الفن على يد كمال التلمساني، أحد رواد الحركة السريالية المصرية، وكانت من أكثر الفنانات بروزاً في عصرها خلال فترة منتصف العشرينيات، أمثال مارغريت نخلة وعفت ناجي وتحية حليم.